Abrofo i Elim City

Postet: 28. september 2016     kommentarer

I menigheten Elim City i Sunyani i Ghana er det ikke bare svarte ghanesere som er med. Der er også noen hvite mennesker, eller abrofo som det heter på akan.

Jeg er nysgjerrig på disse unge abrofo i Elim City, og jeg får to av ungdommene, Katie Johnston (22) og Katie Horst (21) til å fortelle hvorfor de er der.

katie-horst-og-katie-johnston

Katie Horst (til v.) og Katie Johnston utenfor Elim City

The World Race
– Vi er fra USA, og er på en 11 måneders misjonsreise. På reisen skal vi innom 11 land og være en måned i hvert land. Vi reise rundt for å spre evangeliet. Og denne måneden er vi i Ghana, forklarer Katie Johnston.

De er på med på The World Race, en misjonsreise i regi av de amerikanske organisasjonen Adventures in Missions. Ungdommene reiser i team og samarbeider med lokale menigheter og kristne. Mens de er i Ghana hjelper de altså til i Elim City.

Evangelisering
– Vi evangeliserer, hjelper til på gudstjenestene, har konserter og skolebesøk, forteller Katie Horst.
– Vi har en annen tilnærming til evangelisering. Vi treffer folk på gaten og spør om vi kan snakke med dem og be for dem. Det har vært lett i Ghana. Andre steder i verden er det ikke like lett å komme i snakk med fremmede på gaten, fortsetter Katie Johnston.
Det er deres andre måned på The World Race. Reisen begynte i Elfenbenskysten. Når de er ferdig i Ghana, reiser de videre til Nepal. Katie Johnston har vært i Ghana en gang før

Gjensidig avtale
– Teamet fra Adventures in Missions er en gjensidig avtale. De viser kjærlighet og velsigner oss, samtidig lærer de fra oss og vi får ideer fra dem. Vi vil få et nytt team her neste år, sier pastor Odame Kentoe, eller Pastor Gospel, som han kaller seg, i Elim City.
Ungdomspastor Prince Amfo i Elim City er sjefen til teamet fra Adventures in Missions. Han er fornøyd med teamet.
– Det har vært godt å ha dem her, og det har vært spennende. De har inspirert oss og utfordret unge til å engasjere seg i misjonsarbeid, sier han.

katie-horst-og-katie-johnston-og-prince-amf

Katie Horst og Katie Johnston sammen med ungdomspastor Prince Amfo.

Forsøker å nå ut
Elim City startet i 2014, og Kentoe flyttet hjem etter flere år i London, for å bli pastor der.
– Jeg er opptatt av hvordan ghanesere i praksis kan leve et kristent liv. Vi er et veldig religiøst folk, men kan lett bli ledet inn i korrupsjon, og leve på en måte som ikke går sammen med det å være kristen. Utfordringen er å leve et kristent liv i praksis. Nøkkelen til forandringer i en nasjon, ligger hos de kristne. Vi forsøker å nå ut til menneskene i byen, og vi forsøker å sette folk i stand til å gjøre noe selv med sin situasjon, sier Kentoe.

Utfordring
Det er utfordrringer med å ha besøk av et slikt kortttidsteam.
– Vi hadde helst sett at de ikke reiste, sier Amfo.

På spørsmålet om hva som er mest utfordrende med å være i Ghana, er de to amerikanerne inne på noe av det samme.
– Det er tøft å skulle reise her ifra, synes Katie Horst.
– Det er også tøft å være vekke hjemmefra et helt år, legger Katie Johnston til.

Nye relasjoner
– Hva er det beste dere har opplevd her i Ghana?
– Det er å bli kjent med alle menneskene og kulturen og få nye relasjoner, svarer Katie Johnston.
Hun er nylig ferdig med studier i religionsvitenskap, mens Katie Horst er utdannet fotograf.
– Men jeg ønsker å bli journalist, sier hun.

For seks år siden ble Katie Johnston kristen og hun har tidligere vært på misjonsreise til Nicaragua. Katie Horst er vokst opp i et kristent hjem og med kirken, men det var da hun gikk på videregående skole at hun fikk en personlig relasjon til Jesus. I 2013 var hun på en misjonsreise til Uganda, hvor hun arbeidet med malariaforebygging, samtidig som hun også var med å dele evangeliet.

God organisasjon
– Jeg valgte å reise med Adventures in Missions, fordi det er en veldig god organisasjon. Det handler om evangeliet og ikke kirkesamfunn, sier hun.

– Vil dere bosette dere i et annet land for å jobbe som misjonærer?
– Jeg er ikke sikker, svarer Katie Horst.
– Jeg er åpen for hva Gud vil jeg skal gjøre, og håper det er noe spennende, svarer Katie Johnston.

odame-kentoe

Odame Kentoe, Pastor Gospel.

Forgjeves venting på presidenten

Postet: 22. september 2016     kommentarer

Det er lørdag 17. september og en stor dag i Sunyani i Ghana. Landets president John Dramani Mahama er ventet på besøk. Det er valg den 7.desember, og politikerne jakter på velgerne. Jeg har ingen stemmerett ved valget 7. desember, men vil gjerne høre hva Ghanas president har å si.

I følge min sjåfør her skal presidendenten ankomme Sunyani sammen med andre politiske ledere cirka kl 09.00 og tale på stadion i sentrum. Så vi står ganske tidlig opp for å rekke møtet. Vi kommer oss likevel litt sent av gårde, og når vi nærmer oss stadion kommer det et voldsomt regn som også forsinker oss. Mye politi i gatene og omdirigering av trafikken, bidrar også til forsinkelse. Jeg lurer på om presidenten er begynt å tale. Men jeg blir raskt klar over at jeg har glemt at jeg er i Ghana og ikke i Norge. Her er det ikke så lett å planlegge i detalj og så klare å følge planen. Det er av forskjellige årsaker heller ikke like lett å være så presis som vi er i Norge. Det er ikke uten grunn at man snakker om African time.

Når jeg kommer fram til stadion, er den i ferd med å fylles opp av folk, men presidenten er ikke her. Han som sitter ved siden av meg, sier at stadion har plass til 5000 mennesker. Etter hvert som folk strømmer inn, må det være mer enn 5000 her. Velgerne har mobilisert. Mange har funnet fram sine t-shirts, hatter, skjerf og annet materiell som forteller at de støtter regeringspartiet National Democratic Congress (NDC). Noen synger og danser og vifter med flagg. Ganske mange har fløyter som de blåser i, blant annet to karer som sitter foran meg. Lydnivået er med andre ord høyt og og langt over behagelig decibel. En  gjeng NDC tilhengere har laget en kiste med bilder av opposisjonens presidentkandidater utenpå. Disse kandidatene vil helt sikkert tape, og derfor kan de etter disse NDC sympatisørers mening, like godt begraves. Et slikt stunt i norsk valgkamp ville antagelig skapt debatt. Her tar man det tilsynelatende som humor. Det virker i alle fall ikke som det legger en demper på stemningen. Noe av forklaringen på det, er nok at det er få av opposisjonens støttespillere tilstede, eller de er ikke kledd i t-shirts som viser hvor de står politisk. Hvis de hadde gjort det, hadde det vært spennende å se hva som da ville skjedd. En student jeg snakker med senere, tror det hadde blitt krig, og sjåføren nevner at det har vært slåsskamper mellom regjeringstilhengere og opposisjonstilhengere, særlig på landsbygda, og han vet om syv personer som er blitt drept i slike kamper. Det er kanskje en god grunn til at det rundt om i Sunyani står skilt med «We need peaceful elections. We have only one Ghana». Midt i alt livet og lyden venter vi fortsatt på president Mahama. Hvor blir han av? Sjåføren forteller at han først besøker landsbyene i nærheten før han kommer til Sunyani. I tillegg har regnet noe av skylden for forsinkelsen i programmet. Klokken er blitt halv elleve.

Mahama (57) har en lang politisk karriere. Han har vært medlem av parlamentet siden 1997, kommunikasjonsminister i en periode under president Rawlings og ble visepresident i 2009 under president John Atta Mills. Da Mills døde i 2012, overtok Mahama som president, og nå stiller han til valg for en ny periode. Som president har Mahama prioritert å forbedre landets infrastruktur. Riksveier har blitt bygd eller forbedret, landets helsetjester blitt utvidet med flere nye sykehus og en nasjonal helseforsikringsordning og løftet om å bygge 200 ny videregående skoler er i ferd med å innfridd. Samtidig har prisene på olje, vann og strøm økt kraftig og der er en økende arbeidsledighet. Så totalt sett spørs det om Ghana går framover og om folk har fått det bedre.

Klokken nærmer seg halv tolv. Det ringer i mobiltelefonen og jeg blir minnet på at jeg har en annen avtale. Jeg kan ikke lenger vente på presidenten. Vel utenfor ser jeg folk fortsatt strømmer til for å komme inn på stadion. En mann stopper, peker på bildet av presidenten på t-shirten og spør meg om jeg liker ham. Jeg er ikke helt sikker, og jeg spør mannen hvorfor han liker presidenten. – For alt mulig! Han har gjort masse bra, svarer mannen. Rett etterpå kommer tre unge menn bak meg og vil at jeg skal ta bilde av dem. De har sett kameraet mitt. De liker også Mahama og vil visst stemme på ham. Men når jeg spør en av dem hvorfor, kan han ikke gi noe godt svar på det. Sjåføren mener de kanskje vil stemme på NDC fordi foreldrene gjør det.

Senere viser det seg at presidenten ankommer i halvtotiden. Jeg får et glimt av VIP bilene. På en radiokanal kan jeg høre overføring fra arrangementet.  Det er mye snakk om hva regjeringen har fått gjennomført og om NDC’s manifest. Den tidligere nevnte studenten opplyser meg om at presidenten ikke følte seg så vel i Sunyani. Han hadde tenkt å overnatte her og dra videre neste dag. Isteden dro han i all hast rett etter arrangementet. – Det hadde å gjøre med penger, sier studenten og forklarer: – Det handler om mikrofinans. For et par år siden var det mange i Sunyani som gikk inn med penger i mikrofinans for å få dem igjen to måneder senere med renter. I stedet tapte folk penger. Lederne ble arrestert. Regjeringen lovet at folk skulle få igjen pengene de hadde investert. Så langt har ikke folk sett noe til pengene, og en del møtte opp på stadion for å få svar på hva som skjer i saken. Den ble ikke nevnt med et ord.

Så er det bare å håpe at resultatet av valget i desember blir som det står på NDC’s t-shirts: «Changing Lives. Transforming Ghana». Helst til det bedre

Kilder:
Wikipedia.org
theguardian.com

Dagens bibelord - 1 Mos 1,26-31

26 Gud sa: «La oss lage mennesker i vårt bilde, så de ligner oss! De skal råde over fiskene i havet og fuglene under himmelen, over feet og alle ville dyr og alt krypet som det kryr av på jorden.» 27 Og Gud skapte mennesket i sitt bilde, i Guds bilde skapte han det, som mann og kvinne skapte han dem. 28 Gud velsignet dem og sa til dem: «Vær fruktbare og bli mange, fyll jorden og legg den under dere! Dere skal råde over fiskene i havet og over fuglene under himmelen og over alle dyr som det kryr av på jorden.» 29 Og Gud sa: «Se, jeg gir dere alle planter som setter frø, alle som finnes på hele jorden, og alle trær som bærer frukt med frø i. Det skal dere ha å spise. 30 Og til alle dyr på jorden og til alle fugler under himmelen og til alt som kryper på jorden, alt som har livsånde i seg, gir jeg alle grønne planter å spise.» Og det ble slik. 31 Gud så på alt det han hadde gjort, og se, det var svært godt! Og det ble kveld, og det ble morgen, sjette dag.

1 Mos 1,26-31
 Gud sa: «La oss lage mennesker i vårt bilde, så de ligner oss! De skal råde over fiskene i havet og fuglene under himmelen, over feet og alle ville dyr og alt krypet som det kryr av på jorden.»
Les mer