Hva har skjedd med sannheten?

Postet: 11. april 2017  

Sannheten er under press for tiden. Det har den kanskje alltid vært. Men i krig, konflikt og tider med økt polarisering, er sannheten et av de første ofrene.

Et gammelt eksempel på sannhet under press og som kan passe siden det nærmer seg påske, finner vi på den første langfredag. Det var da Pontius Pilatus spurte Jesus: «Hva er sannhet?» Da hadde Jesus hevdet at han var kommet for å vitne om sannheten og at hver den som er av sannhet hører hans røst. Pontius Pilatus ønsket ikke å gå nærmere inn på sannhetsgehalten i Jesu påstander om seg selv. Hvordan formidlet datidens nyhetsmedier det som skjedde i påsken? Vi vet ikke så mye om det, men der var ulike aktører som Jesu disipler, fariseerne, de skriftlærde, de jødiske politiske lederne og romerne, og vi kan i evangeliene ane at der er en kamp om å definere sannheten om hvem Jesus virkelig var og hva som virkelig skjedde.

Så til situasjonen i dag. Mediene har en viktig oppgave i å produsere informasjon og nyheter. I et demokrati som det norske med presse- og ytringsfrihet går man vanligvis utfra at det som kommer fra profesjonelle medier, er sant i den forstand at faktaopplysningene som fremkommer er riktige. Og gjennom at så mange kilder som mulig får komme til ordet, får media forhåpentligvis belyst en sak fra flere sider og får frem kompleksiteten i saken og sjekket fakta. I tillegg vil en rik flora av media sikre at bredden i det som skjer i samfunnet, blir gjenspeilet.

Fjoråret var et dårlig år for media og sannheten. I et større perspektiv var det kanskje ikke bedre eller verre tidligere, men vi fikk nyord som falske nyheter, alternative fakta, post-sannhet, det postfaktuelle samfunnet. Det disse ordene beskriver er ikke noe nytt. Som førsteamanuensis Bente Kalsnes peker på i en kronikk på nrk.no/ytring, så har misledende informasjon, propaganda, konspirasjonsteorier og rykter vært en del av menneskenes historie. Det som kanskje er nytt, er at mediene i demokratiske land, også i Norge, nå opplever økende tillitskrise. Journalister har dalende tillit. Stadig flere spør om det som publiseres i media, er sant, særlig når det gjelder kontroversielle saker som innvandring og flyktningpolitikk. Som en følge av denne skepsisen har vi også fått nyordet ekkokammer, som henviser til at man bare søker media og informasjon som bekrefter ens eget syn og virkelighetsforståelse og egne sympatier og antipatier. Dermed blir man ikke utfordret.

Det kan være bra for journalister å bli utfordret på å bli enda bedre på kildekritikk og fakta-sjekk og enda mer bevisst hvordan de presenterer fakta og vinkler saker og sine kilder og det de står for. Samtidig hjelper det ikke hvor etterrettelige, troverdige, sannhetssøkende og dyktige journalistene er, hvis en del av problemet er at folk ikke er så opptatt av hva som er sant og kaller vinklinger og fakta som ikke støtter eget syn, for falske nyheter. Det skal gjerne noe mer og annet enn fakta til, for at folk endrer virkelighetsoppfatning. Derfor fremholdt kulturminister Linda Hofstad at politikere må være forsiktige med å bruke merkelappen «falske nyheter» på nyhetssaker de ikke liker, da hun talte til Journalistens jubileumskonferanse i mars. – Man skal være veldig forsiktig med å definere en falsk nyhet ut fra at man ikke liker premisset eller vinklingen på en sak, sa hun.

Margaret Sullivan i Washington Post er kritisk til hele begrepet falske nyheter, og i artikkelen It’s time to retire the tainted term ‘fake news’ skriver hun: “Instead, call a lie a lie. Call a hoax a hoax. Call a conspiracy theory by its rightful name. After all, “fake news” is an imprecise expression to begin with.” Med andre ord; kall en spade for en spade.

Og vi må holde fast på at fakta er fakta. Alternative fakta finnes ikke, men fakta kan bli tolket på alternative måter. Det kommer blant annet an på hvordan man setter dem sammen med andre fakta. Så får hver enkelt av oss spørre seg selv om vi ønsker å søke og å lytte til sannheten.

 

Dagens bibelord - Luk 5,27-32

27 Deretter gikk Jesus ut. Da fikk han se en toller som het Levi. Han satt på tollboden. Jesus sa til ham: «Følg meg!» 28 Og han reiste seg, forlot alt og fulgte ham. 29 Levi holdt et stort selskap for ham hjemme hos seg, og en hel del tollere og andre var sammen med dem til bords. 30 Fariseerne og de skriftlærde blant dem murret og sa til disiplene: «Hvorfor spiser og drikker dere sammen med tollere og syndere?» 31 Men Jesus svarte dem: «Det er ikke de friske som trenger lege, men de syke. 32 Jeg er ikke kommet for å kalle rettferdige, men syndere til omvendelse.»
   

Luk 5,27-32
 Deretter gikk Jesus ut. Da fikk han se en toller som het Levi. Han satt på tollboden. Jesus sa til ham: «Følg meg!»
Les mer