En påskehistorie fra en dødscelle

Postet: 21. mars 2016  

Denne historien skjedde ikke i påsken, men som påsken, handler det om liv, død og oppstandelse.

For ikke så lenge siden så jeg dokumentaren Life and Death Row. Der møtte jeg to unge menn på dødscelle i Texas, Richard Cobb og Anthony Haynes. Richard Cobb var 18 år da han drepte en mann og en kvinne og voldtok og skjøt en annen kvinne som overlevde. Kvinnen som overlevde strevde med sitt ønske om å tilgi ham. Hun var til stede da Cobb ble henrettet i 2013, 29 år gammel. Cobbs søknad om utsettelse av henrettelsen ble avvist. Noe av det siste han sa, før han fikk den dødelige sprøyten, var «Liv er død, og død er liv. Jeg håper at denne absurditeten dødsstraff som menneskeheten har innført, en dag vil bli opphevet. Livet er for kort. Jeg håper at de som har negativ energi mot meg, en dag vil klare å løse det. Livet er for kort til å fylles med følelser av hat og sinne.» Han viste ikke noen ordentlig anger for det han hadde gjort og han fikk ikke kvinnens tilgivelse. Ifølge vitner var de nevnte ordene en slags form for sarkasme fra Cobbs side. Og likevel var det en sannhet i det han sa. Livet er kort og det gjør ikke noe godt å fylle det med hat og sinne. Det hjalp ikke kvinnen å se at Cobb ble henrettet. Hun fikk det ikke noe bedre. Den andre mannen, Anthony Haynes, drepte en politimann i sivil da han var 19 år. Han ble kristen i fengselet og angret på det han hadde gjort. Hans mor kjempet for å bruke de siste 72 timene før henrettelsesdatoen i oktober 2012, for å stanse henrettelsen. Menigheten hennes ba for Haynes. Henrettelsen ble stanset. «Gud sa til meg at jeg ikke kommer til å dø på dødscelle! Gud er trofast! Han har reddet meg fra dødskammeret! Ære, være Gud!” utbrøt en entusiastisk Haynes da han fikk beskjed om at henrettelsen var stanset. Han lever fremdeles. Det var som sagt i oktober, og ikke i påsken, han skulle henrettes. Men hele historien har noe påske over seg. I påsken, på langfredag, ble Jesus henrettet. I motsetning til Cobb og Haynes, hadde han ikke drept noen eller gjort noe annet galt. På påskemorgen seiret Jesus over døden og gikk over fra døden til livet. Haynes har ennå ikke gått over til døden, men da henrettelsen ble utsatt, var det nok som han fikk livet i gave på ny. Man kan tolke det som et sterkt vitnesbyrd om hva Gud kan gjøre. Samtidig kan vi ikke uten videre tolke det som at det er fordi Haynes er kristen og angrer på det gale han har gjort, at Gud ikke lot han bli henrettet i 2012, eller at det er fordi Cobb ikke angret, at Gud lot han bli henrettet i 2013. Vi skal alle møte døden en dag. Det viktige spørsmålet er hva vi gjør med vår skyld og synd. Og for alle som er ofre, sånn som kvinnen Cobb hadde skutt og voldtatt, så er spørsmålet hva vi gjør med overgrepet, krenkelsen, uretten vi har vært utsatt for. Påskemorgen med Jesu oppstandelse viser oss at det er håp. Gjennom omvendelse, oppgjør, tilgivelse og forsoning kan vi få en ny start av Ham som sier: ”Jeg er oppstandelsen og livet. Den som tror på meg skal leve, om han enn dør. Og hver den som lever og tror på meg, skal aldri i evighet dø.” (Joh 11,25-26).

Dagens bibelord - Joh 13,2-12

2 De holdt måltid. Djevelen hadde alt gitt Judas, sønn av Simon Iskariot, den tanken i hjertet at han skulle forråde ham. 3 Jesus visste at Far hadde gitt alt i hans hånd, og at han var utgått fra Gud og gikk til Gud. 4 Da reiser han seg fra måltidet, legger av seg kappen, tar et linklede og binder det om seg. 5 Så heller han vann i et fat og begynner å vaske disiplenes føtter og tørke dem med linkledet som han hadde rundt livet. 6 Han kommer til Simon Peter. Peter sier: «Herre, vasker du mine føtter?» 7 Jesus svarte: «Det jeg gjør, forstår du ikke nå, men du skal forstå det siden.» 8 «Aldri i evighet skal du vaske føttene mine», sier Peter. «Hvis jeg ikke vasker deg, har du ingen del i meg», svarte Jesus. 9 Da sier Peter: «Herre, ikke bare føttene, men hendene og hodet også!» 10 Jesus sier til ham: «Den som er badet, er helt ren og trenger bare å vaske føttene. Dere er rene – men ikke alle.» 11 For han visste hvem som skulle forråde ham. Derfor sa han: «Dere er ikke alle rene.»
   
12 Da han hadde vasket føttene deres og tatt på seg kappen, tok han plass ved bordet igjen. Så sa han til dem: «Forstår dere hva jeg har gjort for dere?

Joh 13,2-12
 De holdt måltid. Djevelen hadde alt gitt Judas, sønn av Simon Iskariot, den tanken i hjertet at han skulle forråde ham.
Les mer