Hva har skjedd med sannheten?

Postet: 11. april 2017     kommentarer

Sannheten er under press for tiden. Det har den kanskje alltid vært. Men i krig, konflikt og tider med økt polarisering, er sannheten et av de første ofrene.

Et gammelt eksempel på sannhet under press og som kan passe siden det nærmer seg påske, finner vi på den første langfredag. Det var da Pontius Pilatus spurte Jesus: «Hva er sannhet?» Da hadde Jesus hevdet at han var kommet for å vitne om sannheten og at hver den som er av sannhet hører hans røst. Pontius Pilatus ønsket ikke å gå nærmere inn på sannhetsgehalten i Jesu påstander om seg selv. Hvordan formidlet datidens nyhetsmedier det som skjedde i påsken? Vi vet ikke så mye om det, men der var ulike aktører som Jesu disipler, fariseerne, de skriftlærde, de jødiske politiske lederne og romerne, og vi kan i evangeliene ane at der er en kamp om å definere sannheten om hvem Jesus virkelig var og hva som virkelig skjedde.

Så til situasjonen i dag. Mediene har en viktig oppgave i å produsere informasjon og nyheter. I et demokrati som det norske med presse- og ytringsfrihet går man vanligvis utfra at det som kommer fra profesjonelle medier, er sant i den forstand at faktaopplysningene som fremkommer er riktige. Og gjennom at så mange kilder som mulig får komme til ordet, får media forhåpentligvis belyst en sak fra flere sider og får frem kompleksiteten i saken og sjekket fakta. I tillegg vil en rik flora av media sikre at bredden i det som skjer i samfunnet, blir gjenspeilet.

Fjoråret var et dårlig år for media og sannheten. I et større perspektiv var det kanskje ikke bedre eller verre tidligere, men vi fikk nyord som falske nyheter, alternative fakta, post-sannhet, det postfaktuelle samfunnet. Det disse ordene beskriver er ikke noe nytt. Som førsteamanuensis Bente Kalsnes peker på i en kronikk på nrk.no/ytring, så har misledende informasjon, propaganda, konspirasjonsteorier og rykter vært en del av menneskenes historie. Det som kanskje er nytt, er at mediene i demokratiske land, også i Norge, nå opplever økende tillitskrise. Journalister har dalende tillit. Stadig flere spør om det som publiseres i media, er sant, særlig når det gjelder kontroversielle saker som innvandring og flyktningpolitikk. Som en følge av denne skepsisen har vi også fått nyordet ekkokammer, som henviser til at man bare søker media og informasjon som bekrefter ens eget syn og virkelighetsforståelse og egne sympatier og antipatier. Dermed blir man ikke utfordret.

Det kan være bra for journalister å bli utfordret på å bli enda bedre på kildekritikk og fakta-sjekk og enda mer bevisst hvordan de presenterer fakta og vinkler saker og sine kilder og det de står for. Samtidig hjelper det ikke hvor etterrettelige, troverdige, sannhetssøkende og dyktige journalistene er, hvis en del av problemet er at folk ikke er så opptatt av hva som er sant og kaller vinklinger og fakta som ikke støtter eget syn, for falske nyheter. Det skal gjerne noe mer og annet enn fakta til, for at folk endrer virkelighetsoppfatning. Derfor fremholdt kulturminister Linda Hofstad at politikere må være forsiktige med å bruke merkelappen «falske nyheter» på nyhetssaker de ikke liker, da hun talte til Journalistens jubileumskonferanse i mars. – Man skal være veldig forsiktig med å definere en falsk nyhet ut fra at man ikke liker premisset eller vinklingen på en sak, sa hun.

Margaret Sullivan i Washington Post er kritisk til hele begrepet falske nyheter, og i artikkelen It’s time to retire the tainted term ‘fake news’ skriver hun: “Instead, call a lie a lie. Call a hoax a hoax. Call a conspiracy theory by its rightful name. After all, “fake news” is an imprecise expression to begin with.” Med andre ord; kall en spade for en spade.

Og vi må holde fast på at fakta er fakta. Alternative fakta finnes ikke, men fakta kan bli tolket på alternative måter. Det kommer blant annet an på hvordan man setter dem sammen med andre fakta. Så får hver enkelt av oss spørre seg selv om vi ønsker å søke og å lytte til sannheten.

 

Dagens bibelord - Matt 11,2-14

2 I fengselet fikk Johannes høre om alt Kristus gjorde. Han sendte bud med disiplene sine og spurte: 3 «Er du den som skal komme, eller skal vi vente en annen?» 4 Jesus svarte dem: «Gå og fortell Johannes hva dere hører og ser:
          
   
5  Blinde ser, og lamme går,
          spedalske renses, og døve hører,
           døde står opp, og evangeliet forkynnes for fattige.
6 Og salig er den som ikke faller fra på grunn av meg.» 7 Da de gikk, begynte Jesus å tale til folket om Johannes: «Hva dro dere ut i ødemarken for å se? Et siv som svaier i vinden? 8 Nei! Hva gikk dere ut for å se? En mann kledd i fine klær? De som går i fine klær, bor i kongenes slott. 9 Hva gikk dere da ut for å se? En profet? Ja, jeg sier dere: mer enn en profet! 10 Det er om ham det står skrevet:
           Se, jeg sender min budbærer foran deg,
           han skal rydde veien for deg.
11 Sannelig, jeg sier dere: Blant dem som er født av kvinner, har det ikke stått fram noen større enn døperen Johannes. Men den minste i himmelriket er større enn han. 12 Fra døperen Johannes' dager og like til nå trenger himmelriket seg fram, og de som trenger på, river det til seg. 13 For alle profetene og loven har profetert fram til Johannes. 14 Og om dere vil ta imot det: Han er den Elia som skulle komme.

Matt 11,2-14
 I fengselet fikk Johannes høre om alt Kristus gjorde. Han sendte bud med disiplene sine og spurte:
Les mer